Eduardo Berizzo ante Colo Colo en Mendoza: El día que empezó todo

Pudo ser un partido más. Uno de los tantos amistosos que jugó Colo Colo ante grandes equipos argentinos en la década del 90. Muchos ante River Plate. Muchos ante Boca Juniors. Algunos frente Racing, Argentinos Juniors, Gimnasia y Tiro, Banfield, Platense, Huracán, entre otros. Entre esos otros, un amistoso clave ante el Newell´s Old Boys de Marcelo Bielsa a comienzos de 1991. Un torneo amistoso en Mendoza ante los leprosos e Independiente de Rivadavia, de la ciudad fronteriza. Iban a ser los primeros apretones fuertes del equipo de Mirko Jozic que meses después se consagraría campeón de América. Ese Ñuls – Colo Colo iba a ser el debut de Patricio Yáñez con la camiseta alba. Iba a ser el primer encuentro en persona entre Marcelo Bielsa y Mirko Jozic. Iba a ser la primera vez del zurdo Eduardo Berizzo ante equipos chilenos. Todos esos serían hitos que marcarían el fútbol nacional hasta varias décadas después.

Colo Colo debutó en la Copa Racimo de Oro de Mendoza un 6 de febrero de 1991 ante Independiente de Rivadavia en el primer amistoso del año. En aquel entonces Mirko Jozic tenía otro once ideal en la cabeza, con espacio para Raúl Ormeño y Sergio Verdirame, flamante refuerzo argentino, que podía ser conductor o puntero izquierdo. Ese duelo ante los locales Colo Colo lo ganó 2-1 con goles de Barticciotto y Dabrowski. Cuatro días más tarde, en el mismo Malvinas Argentinas, los albos iban a enfrentar al, por esos años, poderoso Newell’s Old Boys. Poderoso por lo bien que lo hacía jugar Marcelo Bielsa, sacándolo campeón en diciembre de 1990 con jugadores jóvenes y uno que otro experimentado. Con zagueros de la talla de Mauricio Pochettino, Fernando Gamboa y Eduardo Berizzo que hasta hoy recuerdan en Rosario. El Toto podía ser zaguero izquierdo, stopper zurdo o lateral en línea de cuatro. Ya más maduro fue volante de contención en River Plate, Francia y España. Fue una especie de espejo a lo que Marcelo Bielsa intentó hacer con Marco Estrada en la selección chilena.

Ese 10 de febrero de 1991 Colo Colo salió a la cancha con José Daniel Morón; Ramírez, Garrido, Vilches; Mendoza, Peralta, Pizarro; Ormeño; Barticciotto, Dabrowski y Verdirame. El Bocón Ormeño jugaría más cerca de Peralta, mientras que a ratos Verdirame bajaba a ser el conductor, quedando con dos delanteros. La línea de tres, sin Margas, iba fija. Lo mismo que las bandas de Mendoza y Pizarro. Todas esas eran innovaciones a las que Bielsa no se veía enfrentado a menudo en Argentina, una liga donde por años se jugó con cuatro atrás, un rombo en el medio y dos delanteros. Siempre con un conductor claro. Ese partido Colo Colo salió a jugarlo sin ninguno. Bielsa estaba medio loco con el planteamiento del croata. Verticalidad por sobre tenencia.

En el segundo tiempo la sorpresa fue mayor. Ahora sí con Rubén Espinoza, quien ingresó por Peralta en el entretiempo, había un conductor nominal. Además, el cambio de Patricio Yáñez por Verdirame a los 54’ dejaba a Colo Colo con tres delanteros claros. Fue el debut del Pato, quien cuando se cargó a la derecha debió enfrentar a Eduardo Berizzo, quien ya tenía un duelo personal con Marcelo Barticciotto en la primera mitad. Los albos debían remontar el 1-0 que había puesto Ariel Boldrini a los 20’, un delantero que ya se codeaba con la Selección Argentina, y que incluso salió en el álbum Copa América de Salo, cerquita de David Bisconti  Los dirigidos por Bielsa habían salido a la cancha del Malvinas con Norberto Scopponi; Julio César Saldaña, Jorge Pautasso, Fernando Gamboa y Eduardo Berizzo; Cristián Ruffini, José Manuel Llop, Darío Franco; Gerardo Martino; Ariel Boldrini y Julio Zamora.  Luego ingresaría el Pájaro Cristián Domizzi, Fabián Garfagnoli y Juan Carlos Roldán.

Finalmente Colo Colo empató a los 64 minutos con tanto de Rubén Espinoza. El empate le daba el título a Newell´s por diferencia de gol. A Jozic no le gustaba perder ni a las bolitas, por lo que puso a Sergio Salgado por Ormeño a los 78 minutos, realizando nuevos cambios tácticos en la oncena. Los albos no pudieron quedarse con el triunfo ni con la Copa, pero sí con la admiración de Marcelo Bielsa, sorprendido por la intensidad del equipo chileno. Dicen que desde ese momento, por primera vez, el rosarino se abrió a jugar con línea de tres en el fondo, sobre todo tras la ida de Jorge Remigio Pautasso al Antofagasta de Andrija Percic y la irrupción definitiva de Mauricio Pocchettino. En ese amistoso la interacción entre Jozic y Bielsa se dio en un Hotel en Mendoza en donde ambos compartían concentración. Lo sacado en limpio se iba a servilletas donde se dibujaban rombos y flechas. Sería la primera vez de ambos. Meses más tarde vendría la segunda parte.

En junio de ese mismo año, mientras el fútbol chileno entraba en un feliz receso tras la obtención de la Copa Libertadores y la realización de la Copa América, el argentino Marcelo Bielsa arribó en silencio a Santiago de Chile para intercambiar nuevos conceptos con Jozic. Llegó con una libreta y un lápiz hasta un hotel de Santiago y pidió hablar con el croata. Jozic accedió a la charla y por largo rato estuvieron tirando líneas, pero además hablando de la vida, de Yugoslavia, de la familia. Bielsa, fascinado, volvió a Rosario a seguir haciendo historia con su equipo, con el que llegó a la final de la Copa Libertadores 1992, perdiéndola por penales ante Sao Paulo de Raí, Cafú y Telé Santana. Justamente en esa Copa volvería a enfrentarse a Colo Colo, esta vez por los puntos y en fase de grupos. Fue triunfo leproso por 3-1 en Argentina, y empate 1-1 en Santiago. Muchos de los secretos para salir airoso los había obtenido en una servilleta en Mendoza. En Rosario, en una jugada preparada, les anotó un gol a los ocho segundos.

Con los años, cuando Bielsa ya estaba en las grandes ligas, Mirko Jozic se convirtió en DT de Newell´s Old Boys en 1998. Su Preparador Físico, Marcelo Oyarzún, sería PF del croata y de Juvenal Olmos en Rosario, e incluso Gerente Técnico del club. Ya sabemos de dónde habían llegado las recomendaciones. Del hombre que en vida le da el nombre al estadio, el que confió en el Toto Berizzo como jugador y como DT.

41 comentarios sobre «Eduardo Berizzo ante Colo Colo en Mendoza: El día que empezó todo»

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